En real western

De gamle av oss husker Sam Peckinpahs «Pat Garret & Billy The Kid», med James Coburn som Garret og Kris Kristofferson som Billy the Kid, fra 1973.

Eller vent litt. Strengt tatt husker jeg bare Bob Dylans «Knockin’ on Heaven’s Door», filmens eksellente lydspor.

Men gjennom «The Kid» dukket brokker av fortellingen om Pat og Billy opp. Samtidig gjør regissør Vincent D’Onofrio og manusforfatter Andrew Lanhan noe helt annet med historien. Siden de setter kvinner og barn først, kan man gjerne kalle historiefortellingen kontrafaktisk. Hvor mye hensyn 1800-tallets machomenn tok til kvinner og barn kan diskuteres, jeg vet ikke, men filmskaperne bruker det som et utgangspunkt for å veve sammen en real western om moral, etikk og rett og galt – som jo (nesten) alltid er det westernfilmer handler om.

Forskjellen her er det gjennomgripende anslaget, der denne filmens The Kid – fjortenårige Rio (Jake Schur, helt til å spise opp) – gjør det en mann må gjøre og en fjortenåring burde slippe å gjøre: gripe voldsomt inn når faren mishandler moren.

Handlingen fører Rio og storesøsteren Sara (Leila George) ut på en flukt der onkel Grant (Chris Pratt) er drittsekk, og der de havner midt i skvisen mellom de tidligere vennene Pat Garret (Ethan Hawke) og Billy the Kid (Dane DeHaan). Hvem kan Rio stole på? Det er spørsmålet.

Filmen er klassisk western i sin vektlegging av landskap, solnedganger, småbyer og dueller i den støvete småbyens hovedgate. I sin omgang med kvinner og barn og urettferdighet/overgrep begått mot dem, er den både klassisk og revisjonistisk. Og det er fint. Gjennom historien har sjangeren hatt sin andel av tøffinger. Unge Rio skriver seg inn i tradisjonen med en helt annen tilnærming. Sara ender litt for fort i den tradisjonelle offerstatusen, men det hele er godtgjort på relativt troverdig vis. Virkeligheten var nok sånn, for mange.

For meg men et stort hjerte for western var dette finfint. Vakkert fotografert, velspilt, med god balanse mellom ny tilnærming og tradisjon.

Jeg så den på T-Wee. Vil tro den er tilgjengelig på ulike strømmetjenester.